2009年4月29日星期三

宗教與世俗

Religious fundamentalists of all persuasions are pretty much the same, aren't they? While claiming to promote the highest moral standards, they are quite willing to use underhand, dubious or even immoral means to promote those standards. Typically, they also want to impose those standards on everyone else.

Shravasti Dhammika

從Shravasti Dhammika的網誌看到一道關於新加坡的宗教消息,一班基督教教徒透過有計劃的行動,取得非政府組織AWARE的控制權,並視圖改變該組織一直奉行的世俗化方針,結果招來連番的批評

宗教團體宣揚教義是很自然的事,有很多的方法可以使用。但用到傾覆其他組織,從而達到這目的,就未免過於不擇手段了。有不同的意見,可互相討論,做到求同存異,不應強把自己的信仰強加於人。正如你喜歡愛蘋果,而別人卻喜歡水梨,你不應剝奪他選擇的權利。

2009年4月24日星期五

第七課

法師在堂上講解八正道。
八正道是正見、正思惟、正語、正業、正命、正精進、正念和正定,它們分為為戒、定、慧三學。

  • 慧:正見、正思維

  • 戒:正語、正業、正命

  • 定:正精進、正念 、正定
正見又作正信,是指對佛陀教義有正確的見解和認識,包括相信四聖諦、緣起法和業力,它們都是佛教的基本義理。四聖諦是「苦、集、滅、道」,苦是世間萬物的本質,集是苦的成因—渴愛,滅是指涅槃,亦即苦的止息,而道則是消除苦的方法—八正道。四聖諦包含了分析問題成因和提出解決辦法兩方面。緣起法亦是對各事物的解釋。業是指由意志推動的行為,即要經過決定才做的事情,例如晚上有佛學課程,是否上課便是一個決定。由於是有意志的行為,因此要自行負上責任。但一些行為是自發的,例如自然的呼吸和眨眼,它們沒有業力。

正思維是相信佈施、慈和悲。佈施是慷慨的行為,與執着相反,能除去人的貪欲。慈和悲與嗔和癡相反。當除去執着後,心便得到清淨。正見正思維能衍生智慧,並可消除貪、嗔、癡三不淨根 / 三毒。

正語是恰當使用語言,不可說謊 (妄語)、搬弄是非 (兩舌)、詆毀別人 (惡口) 和作沒有意義 / 花言巧語的說話 (綺語)。

正業是正當的行為,不殺生、不邪淫和不偷盜,亦即所有的惡行。

正命是正當的維生方法,不可從事販賣動物、酒、毒品、肉類和武器。

正精進包括四方面,防止不善行為生起,消除已經生起的不善行為,促成善行為的生起,把已生起的善行為推到最高。

正念是觀身、受、心、法。身是肉體,受是感受、情感,心是思想行為,而法是世間萬物。四念處是觀身不淨、觀受是苦、觀心無常和觀法無我。

正定是指禪定,專心於一處,達到四禪的境界。
八正道分成兩個世間和出世間兩個範疇,對於聖者來說,八正道是心的思想現象 (心所),而對世俗的人則是跟隨的指引,應在日常生活中實踐。

法師在堂上說了個佛陀教化世人的故事,講述如何才能令人的心清淨。智慧能清淨人心,為達到這目標,修習和持戒是必要的條件。這顯示戒、定、慧是互相關連的。假若人們沒有適當的道德 (戒),個人和社會關係便會變得很混亂,心便不是安定下來 (定),智慧亦無法生起。例如一個人殺人犯,雖然他能夠逃避警察的追捕,但殺人的事件會一直困擾他,令他無法平靜下來。道德規範對人有制約的功效,當我們堅持遵守便能產生力量。在遵從道德規範時,應要嚴格和持續,不能鬆懈,否則就沒有意思和功效了。
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2009年4月23日星期四

佛和菩薩都是靈驗的

寧波的普陀山是中國著名的佛陀名山,每年都吸引很多人到前往禮佛,但當中有多少人是真正的佛教徒就不得而知。近日,從家人得知將有百多人組團到普陀山拜禮,隨便問了句為甚麼要到那麼遠,香港不是亦有很多佛寺嗎?得到的答案是,普陀山的菩薩很「靈驗」,有些人每年都會去,盡少要三次。其實,對於很多人來說,佛陀、菩薩、黃大仙、天后和北帝等都沒有分別,只要「靈」便可以了。

2009年4月20日星期一

傲慢不知恩

Sayadaw U Pandita (班迪達尊者), In This Very Life, The Liberation Teachings of the Buddha講到魔王(Mara)的十大魔軍,其中一處是傲慢不知恩。中國人有句說話「得人恩果千年記」,但在現今的社會還有多少人懂得謙虛與感恩是的美德?

第一魔軍:愛欲 第六魔軍:怖畏
第二魔軍:不滿 第七魔軍:疑惑
第三魔軍:飢渴 第八魔軍:傲慢不知恩
第四魔軍:渴愛 第九魔軍:恭敬、利益、名譽與邪行得名聲
第五魔軍:昏沈睡眠 第十魔軍:稱揚自己,貶抑他人

我慢實際上是種可怕的心態,它會摧毀感激,讓人很難承認自己欠人任何恩惠,不但忘記他人過去對自己所做的善行,還輕視他們,詆毀他們的功德。不僅如此,還會主動隱瞞他人的美德,讓他們不受尊敬。這種對待恩人的態度是我慢的第二種型態,第一種則是剛硬。

在我們的生命之中有許多恩人,特別是在孩提與年少時代,例如,雙親在我們無助時,給我們愛、教育與其他生活所需;老師教導我們知識;在我們陷入麻煩時,朋友給予幫助。記得那些曾幫助我們的人的恩情,會覺得謙虛與感恩,且會希望有機會可以回報。正是這個平和的狀態,能打敗第八魔軍。

然而,不承認過去曾受他人恩惠的人十分常見。也許某位在家人發現自己有困難,而有個慈悲的朋友給予幫助,幸虧獲得此幫助,那人設法改善他的情況,但他後來卻絲毫不表示感謝,也許甚至反過來對恩人說些刺耳的話:「你曾經為我做過甚什麼嗎?」這種舉止在這世界上十分常見。

香光莊嚴七十四期/92年6月20日

Conceit is really a fearsome mental state. It destroys gratitude, making it difficult to acknowledge that one owes any kind of debt to another person. Forgetting the good deeds others have done for us in the past, one belittles them and denigrates their virtues. Not only that, but one also actively conceals the virtues of others so that no one will hold them in esteem. This attitude toward one's benefactors is the second aspect of conceit, rigidity being the first.

All of us have had benefactors in our lives, especially in childhood and younger days. Our parents, for example, gave us love, education and the necessities of life at a time when we were helpless. Our teachers gave us knowledge. Friends helped us when we got into trouble. Remembering our debts to those who have helped us, we feel humble and grateful, and we hope for a chance to help them in turn. It is precisely this gentle state that defeats Mara's Eighth Army.

Yet it is very common to find people who don't recognize the good that has been done for them in the past. Perhaps a lay person finds himself or herself in trouble, and a compassionate friend offers help. Thanks to this help, the person manages to improve his or her circumstances. Later, however, he or she may demonstrate no gratitude at all, may even turn and speak harshly to the erstwhile benefactor. "What have you ever done for me?" Such behavior is far from unknown in this world.

This Very Life, The Liberation Teachings of the Buddha

2009年4月11日星期六

Buddha's spirituality

The Buddha's spirituality does not centre on the existence or non-existence of a supreme being. Life can be meaningful, ethics can be sound, and peace of mind can be achieved, whether or not you believe in a god.

Ven. Shravasti Dhammika

http://sdhammika.blogspot.com/2009/04/lets-talk-about-athena.html

2009年4月9日星期四

寬恕

人誰無過,只要肯衷心侮改,就應給予機會,學會寬恕。「嚴以律己、寬以待人」是不容易的事,但值得我們學習。

Ven. Ayya Khema, Loving-kindness Meditation - Forgiveness

Have forgiveness in your heart for anything you think you've done wrong . Forgive yourself for all the past omissions and commissions. They are long gone. Understand that you were a different person and this one is forgiving that one that you were. Feel that forgiveness filling you and enveloping you with a sense of warmth and ease.

Think of your parents. Forgive them for anything you have ever blamed them for. Understand that they too are different now. Let this forgiveness fill them, surround them, knowing in your heart that this is your most wonderful way of togetherness.

Think of your nearest and dearest people . Forgive them for anything that you think they have done wrong or are doing wrong at this time. Fill them with your forgiveness. Let them feel that you accept them. Let that forgiveness fill them. Realizing that this is your expression of love.

Now think of your friends. Forgive them for anything you have disliked about them. Let your forgiveness reach out to them, so that they can be filled with it, embraced by it.

Think of the people you know, whoever they might be, and forgive them all for whatever it is that you have blamed them for, that you have judged them for, that you have disliked. Let your forgiveness fill their hearts, surround them, envelope them, be your expression of love for them.

Now think of any special person whom you really need to forgive. Towards whom you still have resentment, rejection, dislike. Forgive him or her fully. Remember that everyone has dukkha. Let this forgiveness come from your heart. Reach out to that person, complete and total.

Think of any one person, or any situation, or any group of people whom you are condemning, blaming, disliking. Forgive them, completely. Let your forgiveness be your expression of unconditional love. They may not do the right things. Human beings have dukkha. And your heart needs the forgiveness in order to have purity of love.

Have a look again and see whether there's anyone or anything, any where in the world, towards whom you have blame or condemnation. And forgive the people or the person, so that there is no separation your heart.

Now put your attention back on yourself. And recognize the goodness in you. The effort you are making. Feel the warmth and ease that comes from forgiveness."

May all beings have forgiveness in their hearts!

2009年4月8日星期三

延續生命

Lucian Boia, Forever young: a cultural history of longevity 是一本探討人類追求永生的書。

人類的生命是短暫的,死亡是無可避免,但人類大多希望長命百歲,因而想出了各種的方法來延續壽命,又或提出各樣的思想來安撫人的不安。作者歸納出三種面對死亡的態度。首先是傳統宗教提出的觀點,認為死亡並不是終結,生命會以其他的方式延續,靈魂是不會滅亡的,它會在另一個世界得到永生,或再轉世。第二種意見是把個體融入整體,指出雖然每人皆會死亡,但人類會生存下去,人應為整體人類作出貢獻,這亦是賦予人生意義的方法。最後一種處理方法找出人體結構不足之處,並加以改善,令人能夠永遠生存。

中國歷史上也有很多關於追求永生的記載,但有多少人能真正成功則是疑問,當中亦涉及很多宗教神話。《論語》有一段弟子詢問孔子有關的鬼神和死亡的事,孔子的答覆是「未能事人,焉能事鬼?」和「未知生,焉知死?」。孔子的意見是當對人處事和人生的意義都未處理好時,就不要去談那些鬼神和死後的事情。佛教認為死亡是人生必經的階段,任何的方法都不能阻止它的到臨,最重要是現在好好生活。這處佛教與儒家很相似,也可說是另一種面對死亡的方法。

2009年4月6日星期一

行多一點

英國的Ramblers Association指出步行對健康有以下的好處:

  • Reduce the risk of coronary heart disease and stroke
  • Lower blood pressure
  • Reduce high cholesterol and improve blood lipid profile
  • Reduce body fat
  • Enhance mental well being
  • Increase bone density, hence helping to prevent osteoporosis
  • Reduce the risk of cancer of the colon
  • Reduce the risk of non insulin dependant diabetes
  • Help to control body weight
  • Help osteoarthritis
  • Help flexibility and co-ordination hence reducing the risk of falls

(Sources: Davison & Grant 1993, US Dept of Health 1996, British Heart Foundation 2000)

計劃由今晚開始,在早一個車站下車,然後步行回家,預計要多用二十分鐘。

2009年4月3日星期五

第六課

法師開始講解八正道 (Ariyo Atthangiko Maggo)。八正道分為戒、定、慧三學,佛教徒應在日常生活中遵從,以淨化心靈、個人和社會。

  1. 慧 (Paññā):正見 (sammā-ditthi)、正思維 (sammā-sankappa)
  2. 戒 (Sīla):正語 (sammā-vācā) 、 正業 (sammā-kammanta) 、正命 (sammā-ājīva)
  3. 定 (Samādhi):正精進 (sammā-ājīva) 、正念 (sammā-sati) 、正定 (sammā-samādhi)
  • 獅子吼

獅子在印度文化中是勇敢的象徵,佛教以獅子來形容佛陀,佛法就如獅子吼聲一樣具有很大的震懾力。中部(Majjhima-nikaaya)的《獅子吼大經》(Maha-sihanada Sutta)和《獅子吼小經》(Cula-sihanada Sutta)就是以此命名。

  • 聖者與八正道

在佛世時期,印度有很多不同的宗教,它們都能互相寬容,和平共存。佛陀可時探其他的宗教團體,而其他宗教的信徒亦會請教佛陀。根據《大般涅槃經》(Maha-parinibbana Sutta),當佛陀入滅前,有一位稱為蘇跋陀有外道希望詢問佛陀一些問題。雖然佛陀身體不適,但都接見蘇跋陀,向他說法,當時佛陀便講到四果聖者與八正道的關係,說「若在那處找到八正道便能找到四果聖者。」《大般涅槃經》 中的有關經文:

於是薄伽梵說:「蘇跋陀,若於任何法中無八聖道者,則無第一、第二、第三及第四沙門果。若於任何法戒中有八聖道者,則有第一、第二、第三及第四沙門果。今我法戒中有八聖道,蘇跋陀,亦有第一、第二、第三及第四沙門果。外道諸師之法皆空幻,無沙門果,蘇跋陀,若比丘能行正道,則世間不會缺少阿羅漢。

  • 八正道的層面

四果聖者入流果、一還果、不還果和阿羅漢,他們都奉行八正道。但這衍生八正道是否與一般世俗的人無關的疑問。法師解釋八正道分成兩個層面,分別是世間(worldly)和出世間(transcendental),前者屬世俗的範疇,凡夫可在日常生活實踐(practise),兩後者則是聖者的在心體會(realised)。佛陀是透過個人體會來領悟八正道,不是通過推論的方法。佛陀把八正道以文字表達出來,讓世人能夠修習和實踐。

  • 正見

正見是佛陀基礎的教義,中部有一篇《正見經》(Sammaditthi Sutta)。正見分兩為普通和高級兩層次,在普通層次解作「信」(Saddhā),高級的解作「智慧」(Paññā)。佛教徒先要對佛陀的悟道建立信心,然後才可進一步到修習戒和定。戒、定、慧是解脫世間煩擾的方法。基於對佛陀的信心,因此信徒亦會相信四聖諦、緣起法和善惡的觀念。信是世俗修行的起點,而智慧是圓滿的結果,兩者是連結起來的。人要有信仰才能修習佛教。佛教主張中道,法師說信仰和理性之間要取得平衡,只有信仰會是愚蠢的人,而軍有理性則是冷漠的知識分子。

Antojatā bahijata

jatāya jatita paja,

Tam tam Gotama pucchami

Ko imam vijataye jatam ?

內中之結與外結,

()()為結所結。

瞿曇!此事我問汝:

何人當能解此結?


Sile patitthaya naro sapabbo,

Cittam pabbab ca bhāvayam,

Atāpi nipako bhikkhu,

So imam vijataye jatam.

有慧之人住戒已,

修習其心與智慧,

具足勤、智之比丘,

彼人當得解此結!

-《清淨道論》(Visuddhi-magga)

經文:

Maha-parinibbana Sutta (The Great Discourse on the Total Unbinding)

And the Blessed One spoke, saying: "In whatsoever Dhamma and Discipline, Subhadda, there is not found the Noble Eightfold Path, neither is there found a true ascetic of the first, second, third, or fourth degree of saintliness. But in whatsoever Dhamma and Discipline there is found the Noble Eightfold Path, there is found a true ascetic of the first, second, third, and fourth degrees of saintliness. (the stream-enterer, the once-returner, the non-returner, and the arahant) Now in this Dhamma and Discipline, Subhadda, is found the Noble Eightfold Path; and in it alone are also found true ascetics of the first, second, third, and fourth degrees of saintliness. Devoid of true ascetics are the systems of other teachers. But if, Subhadda, the bhikkhus live righteously, the world will not be destitute of arahants.

2009年4月2日星期四

小心宗教

地鐵的電子廣告格常出現一則有關環保的資訊,宣傳素食對環保的作用,這廣告是由一個「新興宗教組織」提供。現今的宗教很多,也有不少是屬於「新興宗教組織」的類別,要謹慎選擇。若果發覺身邊的親友參加某宗教後出現異常的情況,就要小心,快點作出輔導。

clip_image002美國學者Charles KimballWhen Religion Becomes Evil: Five Warning Signs是一本探索宗教黑暗面的書籍,作者提出了五方面讓人面辨別一個宗教是否已經走向邪惡,分別是:

1. Absolute Truth Claims  (是否強調自己是唯一的真理,極力排斥其他宗教)
2. Blind Obedience (強調對宗教領袖要絕對服從,鼓吹個人崇拜)
3. Establishing the "Ideal" Time (強調某個時間時神聖的,或提出末日的預言,只有信徒才可得救)
4. The End Justifies Any Means (為達到目的可用任何方法)
5. Declaring Holy War (教義中有「正義戰爭」的觀念)

2009年4月1日星期三

煩惱纏身

一名剛剛大學畢業的年輕人來找他的心理學教授,他對大學畢業之後何去何從,感到無比的徬徨。他向教授傾訴一籮筐的煩惱:沒有考上研究生,找到的工作也不是自己真正喜歡的,不知道自己未來的發展。想着前途茫茫不禁悲從中來;想起女朋友可能忍受不了創業初期的清貧生活而移情別戀,就整日憂心忡忡。

教授細心聆聽完他的傾訴,想了一想,然後問他:「你曾見過章魚吧?」年輕人點了頭。

教授接着對他說:「有一隻章魚,牠生活在大海中,本來可以自由自在的游動,尋找食物,欣賞海底世界的景致,享受生活的無限情趣。但牠卻放不下幾個海底的珊瑚礁,伸出了八隻長長的手臂,牢牢地纏住珊瑚礁,發覺自己動彈不得,於是訴說自己已陷入絕境,痛苦不堪。你覺得如何?」教授用故事的方式引導他思考。他沉默了一會說:「你是說我像那隻章魚?」他接着說:「真的很像。」教授提醒他:「當你陷入煩惱的習慣思維時,記得你就像那隻章魚,要影響你的八隻手,用它們自由游動。纏住章魚的是自己的手臂,而不是珊瑚礁的枝椏。」他深深吸了一口氣說:「那我明白了。」

人的心很容易被種種煩惱和物慾關鎖捆綁,但往往都是自己把自己關進去的,是自投羅網的結果。不要作繭自縛,要鬆開煩惱的繩索。煩惱常是自找的,需要自己來鬆開煩惱的繩索。

李焯芬 (http://www.buddhistdoor.com/mingpo/index.html#subT1)

逆境是磨練人的最高學府

人之一生,所有遭遇的,不是順境,便是逆境。逆境來時,重要的是面對時的心態。如果將逆境視為不利的東西而加以拒絕,只要順境不要逆境,將精力集中於逆境給他的傷害與痛苦上,那麼這種人哪怕是受到一點痛苦都要大呼小叫,即使是微小的傷害也會變得無法忍受。

淨因 (http://www.buddhistdoor.com/mingpo/index.html#subT1)

 

遇到問題和困難,要想辦法解決,學習調節自己的情緒。不要鑽牛角尖,因為花再多時間在困擾的事情上它們也不會消失,更只會令自己泥足深陷。假如發覺真的無法自行處理,就快與人商量,有很多能是願意伸出援手的,有解決方法的問題就不是問題。