2009年5月29日星期五

「不飲酒戒」的由來

學佛要懂得把握自己的心志方向,堅持善行,斷除惡行;如此才能保持身心清淨,成就信實誠正的品格。

佛陀在世時,曾於某年的「結夏安居」結束後帶著弟子們遊化各地;他們到達某個人潮聚集的村落,村民見到佛陀都很恭敬。

當佛陀帶著弟子們走出村外,正要朝向拔陀越村的方向走去時,這些敬重佛陀的民眾關心地告訴佛陀說:「那個拔陀越村去不得啊!因為村裡有一所修道院,院裡盤據著一條毒龍,一靠近就會有生命危險,千萬去不得啊!」佛陀微笑表示謝意,不過還是向修道院走去。

佛陀的隨從弟子中有一位善來長老,他在皈依佛陀之前,曾是外道教徒,具有降伏毒龍的神通本領。他自告奮勇要去修道院伏龍,佛陀默許。

於是,善來長老獨自一人前往修道院,在院內某個角落,靜靜地打坐。沒多久,毒龍果真出現了,牠口吐毒氣要傷害善來長老,而善來長老則聚精會神地加以對抗,僵持一段時間後,毒龍終於被降伏了。

佛陀及其他弟子隨後也來到修道院,佛陀慈悲地為毒龍開示佛法要義及皈依意旨,然後帶領一行人回到村裡。

村人看到佛陀和一大群人安然無恙地回來,都很高興地歡呼,以為是佛陀的威德降伏了毒龍。佛陀告訴村人是善來比丘降伏的,大家聽了,都來到佛陀座前向佛陀敬禮,並向善來長老行禮,表達敬愛和感恩之意。

村民紛紛表示願供養佛陀和善來長老,佛陀默然,善來長老也沒回答,雖然如此,大家還是很用心地準備好要供養佛陀的齋食,另外也有許多村民請善來長老到他們家中受供,並且以「無色酒」來供養他。

善來長老喝了很多酒,當他離開村人家裡,搖搖晃晃地走到村口,突然醉倒在地。佛陀和比丘們受供後返回精舍途中,看到善來長老躺在地上,比丘們趕緊將他扶回精舍,然後把他扶到佛陀面前,讓他躺在地上,頭向著佛陀。

酒醉中的善來長老,翻來覆去,翻到後來變成腳朝向佛陀。當他醒來,發現自己的腳向著佛陀,感到很慚愧,馬上起身頂禮佛陀。

佛陀問比丘們:「以前的善來長老是不是很尊重佛?」大家回答:「是!」佛陀又問:「現在他的腳朝向我,這樣是否有恭敬心呢?」大家回答:「已失去恭敬了。」佛陀再問:「他降伏毒龍時很勇猛,可是醉倒之後,有沒有辦法降伏一條蚯蚓呢?」弟子們回答:「不可能。」

因此,佛陀強調:「喝酒會讓修行者的智慧和毅力消失,失去自持的力量,也會破壞莊嚴端正的形象。所以,大家絕對不能喝酒,要潔身自愛。」從此,比丘僧團中就有了不能飲酒的戒律。

※※※

從這個故事中,我們可以知道,唯有精神清明、嚴持戒律,才不會失去杜絕惡行的智慧和毅力。像善來比丘很勇敢,能降服毒龍,但幾杯酒下肚後就變得糊里糊塗,酒戒豈可不慎?

精進奮勇地行持戒律、遵守規範,努力行善、斷惡,是人人的本分。如果能把持戒守規的本分做好,則一切的法都容易通達。大家要多用心啊!

資料來源:證嚴法師 http://taipei.tzuchi.org.tw/monthly/360/360c17-1.htm

2009年5月26日星期二

Body and Mind

現今人們很注重外表和身體健康,願意化金錢在衣服、化妝品、健身或美容中心等方面,以增加自己的吸引力。但有多少人有顧及精神和心靈上的滿足?

People for the most part look after their bodies without looking after their minds. This is why, even though they may experience physical pleasure to some extent, they don’t have much mental pleasure to speak of. The major factor, the mind, rarely feels pleasure even when there’s pleasure in the minor factor, the body. The body is a minor factor when compared to the mind. The mind is the major factor in each person, but instead of taking good care of this major factor, this basis for the body, we hardly ever look after it at all.

Venerable Ăcariya Mahà Boowa Ňàõasampanno, A Life of Inner Quality: A Comprehensive Guide to Buddhist Practice

Man's mind influences his body profoundly. The mind has just as much potential to be a medication as it has to be a poison. When the mind is vicious, it can kill a being but when it is steady and diligent it can benefit others. When the mind is concentrated on right thoughts, and supported by right effort and understanding, the effect it produces is immense. A mind with pure and wholesome thoughts leads to healthy relaxed living.

Venerable K. Sri Dhammananda, Problems and Responsibilities

2009年5月22日星期五

第十一課

法師在課堂講解了五根 (pañca-indriya)。

五根分為Five Sense Faculties和Five Spiritual Faculties,即感官和思想兩方面。根是指身體主要部分的意思。感官五根包括了眼、耳、鼻、舌、身,而思想五根則包括信、勤、念、定、慧。

感官五根 思想五根
束縛、有 (Bhava, becoming)、
輪迴、意 (mana)
解脫、無有 (Vibhava)、涅槃、
心 (citta)

感覺對外界的事物敏感,各感官有不同的工作,眼看,耳聽,鼻聞,舌嚐,膚觸,心想,各種感受由意所組織,這亦是束縛或輪迴的開始。

人體屬於物質世界,它有四大特徵 / 元素 — 堅硬 (地)、流動 (水)、熱力 (火) 和 運動 (風)。以人體為例,骨骼是堅硬的,血液、尿液和唾液是流動的,身體的體溫屬於熱,而動作和呼吸則屬於運動。由於過住業力,四大元素結合成為人體。

佛教的「有」是指不斷變化流轉的意思,沒有恆久不變的東西,因此不相信人會重覆轉世作為相同身分的人。藏傳佛教中活佛轉世的觀念有違原始佛教的教義。

信應建基於了解之上 (faith on understanding),具有多樣的特徵。信是善心所的特徵,能夠鼓勵心中其他善的元素,是精神發展的重要部分,應加以培育和修習。假如人缺乏信,就不會遵從戒律,戒律是建立在信之上。信包括對佛陀、佛法和僧團三方面。當人建立信後,便能得到初果,亦即是入流果。他們會視佛陀為導師,自己則是學生;佛陀是領袖,自己是跟隨者。優婆塞 (upāsaka 男) 和 優婆夷 (upāsikā 女) 是受持五戒的佛弟子,他們會把佛陀的教義記在心中,反覆思考。

信要由智慧領導,假如只有信,便屬於愚昧,而沒有信的知識則是十會乾涸的,佛陀亦不讚賞純粹的知識。

法師說了個有關信的故事。

跋迦梨(Vakkali)是佛陀的弟子,每日他都會到寺廟見佛陀。根據佛經的記載,佛陀有別於常人,擁有金色的皮膚,非常耀眼。跋迦梨對佛陀的外貌著了迷,因此非常想見到佛陀。跋迦梨的行為其實是追求感官的享樂,他對佛陀的信心並不是基於對佛法的了解。由於跋迦梨只顧觀看佛陀,完全忽略了修習。佛陀決定要教訓跋迦梨,於是著他不要再來寺廟,並馬上離開。佛陀對他說了以下的說話:

Yo dhammam passati so mam passati

(假如見到佛法,即是見到我)

* 中文 / 巴利文:

眼 cakkhu / 耳 sota / 鼻 ghāna / 舌 jivhā / 身 kāya / 意 mana / 信 saddhā / 勤 viriya /念 sati / 定 samādhi / 慧 paññā / 心 citta / 四大元素 cattāro mahābhūtāni

2009年5月21日星期四

Train the mind

All sorts of worthless and filthy preoccupations come flowing into the mind at all times, turning it from something precious into a trash can. This is why we can’t find any marvels, any happiness in it at all. So to receive training in the Dhamma of the mind is something very important for this major factor within us. If the mind has Dhamma and reason within it, then whatever it displays in word and deed is correct and good and seldom ever falls off target. Whatever our actions, they’ll seldom fall off target. The heart will be happy and the body quite normal. If diseases arise in the body, they won’t cause any trouble that will have an effect on the mind or create any sort of mental illness within it. But when defilements fill the heart, they make it troubled and upset. If we simply complain about the effects without removing the causes, it won’t serve any purpose at all.

Venerable Ăcariya Mahà Boowa Ňàõasampanno, A Life of Inner Quality: A Comprehensive Guide to Buddhist Practice

2009年5月15日星期五

The Power of Goodness

Ajahn Brahm, The Power of Goodness

Ajaan Lee Dhammadharo, The Power of Goodness

第十課

八正道 (Ariyo aṭṭhaṅgiko maggo)在佛經中有不同的名字,它們顯示了八正道的用途和特點。
  1. 通往止息苦的道路 (Dukkha-nirodha-gāmini-paṭipadā)
  2. 通往止息渴愛的道路 (Tanhā-nirodha-gamini-paṭipadā)
  3. 通往止息業的道路 (Kamma-nirodha-gāmini-paṭipadā)
  4. 中道 (Majjhima-paṭipadā)
Dukkha中文翻譯成苦,但在原文是指所有不完滿的事情。苦是四聖諦之首。苦包括生、老、病、死、愛別離、怨憎會、求不得、五取蘊。愛別離是與喜歡的人分開,怨憎會是與不喜歡的人一起,求不得是得不到想要的東西。生、老、病、死是個人方面,愛別離、怨憎會和求不得是社會方面,而五蘊取則是哲學方面。

五蘊包括色(rūpa)、受(vedanā)、想(saññā)、行(sakhāra) 和識(viññāa) 
色屬於物質層面,亦即是人的身體,受、想、行、識則屬於思想層面。人是由物質和精神所組成,身體和思想要一起人才可生存,兩者的關係就像一個盲人和跛腳的人,假若盲人背着跛腳的人,兩人便可到處去。
受是感受,人透過眼、耳、鼻、舌、身這些感官來接觸世間事物,感受可分成喜歡、不喜歡和沒有覺感三類。想是內心由事物引起的思想活動,當接觸到外間事物後,在思想中便會形成對它們的相貌特徵,並給予它們相關的名稱。
行是心的意志,推動人的行為。識是人的潛藏的意識,具有辨別事物的能力,能影響我們對事物的反應。五取蘊是由於執取(執着)五蘊而生起的煩惱痛苦,取是一種強烈的欲望。
五根分為感官和思想兩方面,前者包括眼、耳、鼻、舌、身,後者是信(Saddha)、勤(viriya)、念(Sati)、定(samādhi)、慧(paññā)。信是一種很深的宗教感情,人必須具有信才能成為宗教信徒。勤亦作精進、人要有決心去除去不善和培養善,就如做事要努力才有成功的機會。念是把思想集中一點,安住在一東西上,以調伏人心。定是安住的境界。慧是由內生生起的智慧,要通經禪修體會,不是憑讀書學習或推理所得。

集(samudaya)是苦的成因,世間各樣的苦是由人的渴愛(Tanhā)引致,亦即對事物的貪欲。人的生命由欲望所推動,假若消除欲望,便可止息苦,生命的過程也完結。

業Kamma是指有意識的行為,由於業的關係,人會不斷的輪迴,直到所有業清除為止。依循八正道便可消除業,就如佛陀和阿羅漢般。

八正道亦稱為中道,是處於中間的意思,而中間的出現則取決於界限。譬如我們能指出一張桌的中央位置,是由於桌有界限。很多世間事物都有二分化和對立,例如光明與黑暗、日與夜等。中道是避免極端。在佛陀時代,一些人會放縱享樂,另一些則自我虐待,佛陀指兩樣皆是極端的情況。在遇到兩極事物時,不應單純的接受或拒絕,而是要有批判的態度,找出它們是否屬實或有益處。

在《轉法輪經》(Dhammacakkappavattana Sutta),佛陀講到四聖諦的功用:
  • 苦:知道苦的存在,領悟它的道理 (知 Pariññeyya)
  • 集:苦的根源,要捨斷 (斷 Sacchikātabba)
  • 滅:解脫苦的結果,要領悟和達到 (證 Sacchikātabba)
  • 道:指引解脫的道路,要遵從奉行 (修Bhāvetabbam)
中道是可行和能夠修習的,亦是唯一能夠淨化人心的道路。它可幫助我們建立平衡的生活。

2009年5月13日星期三

Cleansing the heart

Cleansing the heart until it is pure is something hard to do, but it lies within our capacity as human beings to do it. The Buddha went through hardships, his disciples went through hardships, all those who have reached purity have had to go through hardships, but these were hardships for the sake of purity and release – as opposed to going down in failure – which is what makes them worth going through.

The heart, when it’s overcome with dirt and defilement, does not seem to have any value at all. Even we can find fault with ourselves.

When we wash these things away, step by step, the heart gradually starts showing some of its inner radiance. It starts growing peaceful and calm. The entire heart becomes radiant. Happy. Relaxed. Whatever we do – sitting, standing, walking, lying down or whatever work we do – we’re happy with the pleasure that has appeared in the heart. When the heart is peaceful and calm, then wherever we are, we’re content. The important point lies with the heart. If the heart isn’t any good, then no matter where we are, nothing is any good at all.

Venerable Ăcariya Mahà Boowa Ňàõasampanno, A Life of Inner Quality: A Comprehensive Guide to Buddhist Practice

2009年5月8日星期五

第九課

法師在堂上繼續講解有關見解(view)的內容。

見解是局部的真理(partial truth),它對事物的解釋並不是完全錯誤,但只是反映了某部分的情況而已。我們的見解源自傳統、文化和價值觀等,生活當中,很自然會受到它們的影響。我們是透過感官來接觸事物,從而得到各樣的見解。

Saññaŋ ca ditthiŋ ca ye aggahesuŋ
te ghattayantā vicaranti loke
持有感官知識同觀點的人,就是在世界製造問題的人
(*感官包括:眼看,耳聽,鼻聞,舌嚐,膚觸,心想)

由於各人的見解不同,我們不應執實自己知道的是唯一的真理。見解是一種執着(obsession),假如我們只堅持己見,易與人爭執,心便不會得到快樂。對於各樣的見解,要持開放和包容的態度,因為它們都有對的一面。當人對事物只有不全面的認識時,便會引致很多的爭論。而認識到真理的人卻會保持沈默,不與人爭。

見解導致思想中出現執着,它很難才可除去,並帶來很多的煩惱。法師舉了一個例子說明這點。當一塊石頭在河流中被阻擋,河水中的沉積物便會堆積在石塊附近,經過日積月累,原來的石塊已變得不能辨認。河流代表我們的思想,而石塊則是執着。當見解不斷增加,就會令思想變得狹隘,令我們對世間事物不能有寬廣的眼界。這情況就好像河水被石塊阻塞一樣。佛教能我們的心(思想)得到解脫,使我們明白見解和信仰的本質。阿羅漢是具有全面知識的人,他們的心已得到解脫,變得很廣闊。

stone

法師然後說了一個故事。

有一次佛陀在舍衛城說法。佛陀說法其實是教導人們如何生活。比丘如上在早上外出化食,看見城中的人正爭論各樣的問題。古印度擁有很多的宗教、語言和文化,就好像一間文化的博物館。人們爭辯的議題有十個:

1. 世界是永恆的

2. 世界不是永恆的

3. 世界有盡頭

4. 世界沒有盡頭

5. 身體和靈魂是相同的

6. 身體和靈魂是不同的

7. 人死後會再生

8. 人死後不會再生

9. 人死後會投生,會不投生

10. 不可以說人死後會投生,會不投生

比丘把人們的爭論告訴佛陀。佛陀對他們說這情況在很久以前便出現。在古代,舍衛城有位幽默的國王,有次他命令官員尋找與生俱來便是失明的人,然後着他們觸摸一隻大象。天生失明的人從未有過視覺的經驗,只能靠其他感官來認識事物。各盲人觸摸大象的各部分,並說出大象的特徵。由於各有不同的見解,他們開始爭論起來。這些個別的見解對他們而言,都是正確的。他們都說對了一些大象的特徵,但不是全部,因此亦只是局部的真理。這個便是「瞎子摸象」的故事。

Bind

Ekan hi saccam na dutīyamatthi  
yasmim pajā no vivade pajānam
真相只有一個,沒有第二個  
誰知道這點不會彼此爭執

佛陀所指的「所有事物都會轉變」是一個真理,是可經證實的。

法師預告稍後將會講解有關「業」的概念。我們是透過思想、語言和行為來塑造自己的,因而要對自己負責。佛教的生活是一個負責任的生活。

2009年5月6日星期三

不要迷信

很多宗教均要求信徒對領袖絕對服從,並把領袖的說話奉成金科玉律,不容許信徒提出任何的質疑。當人加入了這些宗教後,便會逐漸喪失了分析的能力。這是一種「迷信」的行為。佛陀在教導弟子和信徒時,採取開明的能度,不會要求他們盲目相信自己的教義。佛陀鼓勵信徒要有探究的精神,並要從實踐中領悟教義是否能帶來益處。在卡拉瑪經 (Kalama Sutta) 中,佛陀教導人們不要輕易相信所謂的事實或真理,他提出了十項的標準供人參考:

1. 不因為他人的口傳、傳說,就信以為真。

2. 不因為奉行傳統,就信以為真。

3. 不因為是正在流傳的消息,就信以為真。

4. 不因為是宗教經典書本,就信以為真。

5. 不因為根據邏輯,就信以為真。

6. 不因為根據哲理,就信以為真。

7. 不因為符合常識外在推理,就信以為真。

8. 不因為符合自己的預測、見解、觀念,就信以為真。

9. 不因為演說者的威信,就信以為真。

10. 不因為他是導師、大師,就信以為真。

2009年5月4日星期一

Refuge (皈依)

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南北傳三皈依典禮

我皈依佛-佛是指引我究竟解脫的導師。

我皈依法-法是邁向慈悲與智慧的道路。

我皈依僧-僧是清淨和合、住持正法的模範。

恭請:

釋衍空法師、釋僧徹法師、釋真法欽法師、

釋海全法師、Bhante Dhammapala(法護法師)

聯合主持

日期:2009年5月10日 (星期日)

時間:上午10時至11時

地點:荃灣弘法精舍

表格:南北傳三皈依典禮 (下載表格)

報名需知:

  1. 請附証件相1張
  2. 表格遞交/郵遞地點:荃灣青山公路九咪半發業里八號弘法精舍
  3. 請於2009年5月8日 (星期五) 前交回表格。

查詢電話:24052238

2009年5月1日星期五

第八課

信 (saddhā)

佛教的信是指「基於理由的信仰」,屬於理性的行為,而不是盲目的信仰。人們會在聽聞佛法後產生信。

信念 (belief)

語言是產生信念的主要本源。假如我們不發問或懷疑,不分析的話,所聽到的事物只是純粹的信念。信念會阻礙我們對事情的正確認識,我們成為了信念的奴隸。真正的信念是可證明的,例如太陽從東方升起,從西方落下。古時人們相信太陽環繞地球轉動,但經研究後事實剛好相反。我們要分析所信的是否真實。

有一次年幼的佛陀打噴嚏,他繼母便說「希望你能長命百歲」。為甚麼她會這樣說?原來在古印度,人們相信靈魂在身體之內,當打噴嚏時,靈魂便會隨氣離開身體,人亦會死亡。這就是當時的想法。但事實上人並不會因此而死亡。

一個年老的婆羅門到了位於恆河旁的迦耶,迦耶對印度教徒來說是一處神聖的地方,人們會到恆河淋浴,以潔淨自己的罪惡。這是當時普遍的想法。但佛陀對婆羅門說:「假如你潔淨你的內心,根本不用到河中淋浴,你日常飲用的食水亦會變成聖水。」
婆羅門對佛陀說:「我所說的任何說話,都是真理。」佛陀答道:「所有看到、聽到和嗅到的,我會對人說這不是我相信的。假如你經歷了一些事情,而它會帶給別人益處時,這會是好的溝通。但假如沒有益處的話,就不要說了。」

對於一些思想中錯誤的見解(view),我們要學習除去。

在佛陀的時代,舍衛城有一個很有教養和耐性的女士,人們對她讚不絕口,從沒懷疑過她的性格。她的女僕決定要測試一下到底她是否如常人所說一樣。女僕連續多日都不願起床。到了第三日,女士便大聲呼喊女僕,在第四日更用刻薄的說話來呼喚。到第五日,女士甚至用掃帚大力打女僕的額頭,結果導致女僕頭破血流。女僕走到街上,大聲告訴別人女士的殘暴行為。在這次之後,所有人都說該女士是殘忍的人。

見解是對事實不完全的知識(knowledge of partial truth),簡單而言則是一知半解。例如法師手上的杯子,我們能夠看到杯的正面,但看不到背面、底部和頂部,這就是對杯子的部分認識。由於不是事實的全部,因此只屬於不完全的知識。然而,很多人在看到部份後,便說看到整體。

Saññaŋ ca ditthiŋ ca ye aggahesuŋ,
te ghattayantā vicaranti loke

持有感官知識同觀點的人,就是在世界製造問題的人。
(*感官包括:眼看,耳聽,鼻聞,舌嚐,膚觸,心想)

* 感請師姐提供筆記和錄音。