2009年7月24日星期五

阿育王

ASoka阿育三(Asoka)是一位古印度皇帝,把佛法傳播到印度各地和鄰國。在信奉佛教前,阿育王與很多印度人一樣信奉印度教。據說阿育王轉信佛教與一件事有關。

有一日,阿育王在皇宮吃飯,看見街上小沙彌尼拘陀(Nigrodha)正在化食,尼拘陀的樣貌安祥,舉止有禮。阿育王對他留下深刻的印象,於是請他到宮中供養。阿育王請尼拘陀坐下,而尼拘陀便登上了阿育王的寶座。阿育王命侍從奉上食物給尼拘陀,並請他講解佛法。尼拘陀向阿育王誦出了以下的偈語:

精進是涅槃之道,放逸使人趣向生死輪迴
精進的人不死,放逸的人如行屍走肉

智者確實明白以上的道理,所以精進安樂
並且喜悅聖境

智者堅定、精進禪定
解脫繫縛,證得無上涅槃

阿育王聽完後便決定信奉佛教。

2009年7月23日星期四

實踐

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera在課堂講了一個故事。

有兩朋友決心出家跟隨佛陀,在剃度後,其中一位比丘問佛陀修行的方法。佛陀告訴他們有兩種方法,一是研讀經文,二是進行內觀禪修。年青比丘選擇留在城中的寺院研讀佛經,而年老的比丘則認為自己的記憶力衰退,沒有能力應付研究的工作,於是決定到森林進行禪修。老比丘向佛陀請示禪修的題目後,便前往森林。年青比丘很快學懂了經文的知識,成為一位博學的比丘,很多比丘跟隨他學習。老比丘專心進行修習,觀察「無常」、「無我」及「苦」的道理,悟出了世間事物的實相。年青比丘是一名學者,而老比丘則是實踐者。

學問令年青比丘增生驕傲,他打算以複雜的問題來為難老比丘。一個真正有學問的人應心存謙遜,年青比丘卻不是。佛陀知道了年青比丘的用心,於是問了他有關禪修的問題。由於他從沒有專心在禪修方面,因此不能回答。禪修是實踐的工作,不能從書本中學習得來。老比丘根據個人的經驗,清晰回答了佛陀的問題。佛陀沒有否定學習經文,但指出單純學問是不足的,強調實踐的重要。佛陀對他們說,只懂研究學問就如一個牧童看守別人的牛隻,而實踐的人就如牛隻的主人。

2009年7月22日星期三

野心和慾望

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera在課堂講了一個故事。

提婆達多(Devadatta)是佛陀的堂兄長,另一說法指他是耶輸陀羅的兄長。提婆達多認為他拋棄耶輸陀羅,因此心中生起怨恨。提婆達多生性聰明,並擁有各種神通,頗受人們尊崇。隨著佛陀日漸年老,提婆達多認為自己可帶領僧團,於是要求佛陀把僧團交給他統領。佛陀知道提婆達多沒有領導才能,拒絕了他的要求。

提婆達多其後提出五項建議,要求佛陀向僧團頒佈,以嚴格規管比丘和比丘尼的生活,它們包括在森林生活;住在樹底;要托鉢化食,不接受人邀請的佈施供養;穿著廢布造成的衣服;不可吃魚和肉 (素食)。佛陀指不可強制執行這些建議,要讓弟子自行決定。提婆達多對佛陀的回應感到非常不滿,因此多次嘗試殺害佛陀,但佛陀都能化險為夷。提婆達多又教唆阿闍世王子殺害父親,作出了很多的惡行。這些惡行是源自提婆達多的野心和貪得無厭的慾望。提婆達多沒有適當利用他的才智,任由慾望和野心所支配。

2009年7月21日星期二

出入息念

當人的思緒太多的時候,睡上便可能睡不著,即所謂的失眠。為解決失眠的問題,部分人會透過運動、聽音樂、浸浴或服用安眠藥來幫助入睡。佛教認為這與心的活動有關,它無法平定至下來所致。要平息心中的思緒,可修習出入息念 (Ānāpānasati),觀察自己的呼吸,把精神集中在呼吸之上。

2009年7月20日星期一

大水壺小湯杓

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera在課堂講了一個故事。

舍利弗(Sāriputta)和目犍連(Moggallāna)在成為佛陀的弟子前,曾跟隨一位名為散若耶(Sanjaya) 的外道學習。舍利弗和目犍連非常聰穎,很快便學懂了散若耶傳授的知識,但仍未能找到人生的意義。後來舍利弗接著到佛陀的教義,便決定和目犍連一起去找佛陀,更勸散若耶一同前往。散若耶拒絕他們的邀請,他解釋道:「我的年紀已經很大,不可能從新成為學生。我在這裏有很多學生,若要我再做學生的話,就好像由大水壺變成小湯杓一樣。」

由於散若耶不願捨棄已有的名聲,因此作出了這樣的決定。只有認識自己的不足,渴望求取智慧,以及擁有很大的勇氣的人才能由大水壺變成小湯杓。

2009年7月17日星期五

Kilesa Māra

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera在課堂講到巴利文Māra的意思。

Māra解作魔,它是一個象徵,包括了多種的含意,Kilesa Māra污染魔是其中之一。人的思想中有善和惡的質素,惡的東西包括貪、、癡、妒忌和驕傲等。污染魔能蒙蔽人心,正如天上的黑雲把太陽遮蓋起來。善惡是並存的,當其中一方較強時,我們的思想行為就受被它控制。電視劇或動畫人物在面對抉擇時,他的頭上往往出現天使和魔鬼,分別向他作出遊說,兩者更可能展開打鬥。這就是善惡的掙扎。佛陀在覺悟時同樣面對污染魔的侵襲,但當佛陀一一辨別它們後,它們便隨之消失。

閱讀:佛陀戰勝魔王

佛陀弟子

Temple
舍利弗(Sāriputta)和目犍連(Moggallāna)是佛陀的兩大弟子,在上座部的佛寺中,舍利弗則站在佛陀的右面,目犍連則站在左面。繼佛陀之後,舍利弗和目犍連最受佛教徒尊敬。佛陀曾多次稱讚兩人是最出類拔萃的弟子,真誠遵從他的教導。



2009年7月15日星期三

尊貴的人

He that does no evil through body, speech or mind, who is restrained in these three respects - him I call a brahmin.

Ven. Narada Thera, Dhammapada

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera在堂上說了個佛陀如何面對別人無理批評的故事。

有次佛陀遇到一位婆羅門,該人不斷出口辱罵佛陀。

婆羅門指著佛陀說:「你是一隻狗,你是一隻驢。」

佛陀保持沈默,沒有生氣,也沒和他爭辯。待該婆羅門停下來,佛陀對他說:「假若有朋友或親屬到你家中探訪,並帶來禮物給你。你會怎樣做?」

婆羅門答道:「我會接受這些禮物。」

佛陀又問:「如果你不接受親友的禮物,你又會怎樣做?」

婆羅門回答:「若我不接受它們,我會歸還給送禮的人。」

佛陀說:「直到目前,你對我說了很多說話,給了我包括狗、驢和傻瓜等字眼,我不接受你所有的說話?這些說話會怎樣?它們會全部還給你。」

假如被罵的不是佛陀,而是一個普通的人,會有甚麼後果呢?可能兩人會展開罵戰,甚至初而口角,繼而動武。但佛陀當然不會這樣。佛陀處變不驚,時刻保持冷靜,不被外間的讚譽或責罵所影響。佛陀透過簡單的故事,教導婆羅門要謹慎言行。

婆羅門是古印度的一個社會階級,地位在四大階級之首,受到社會的尊崇。因此,婆羅門又有尊貴的人的意思。然而,在佛教眼中,人的尊貴與否並不是源自他的社會地位或財富,也不是與生俱來的,而是取決於道德操守和是否擁有一顆善心。正如以上《法句經》的偈語所說,不以身、口、意作惡、並調伏這三者的人才是婆羅門,即尊貴的人。

《大般涅槃經》精講

日期:09年8月21及28日(五)
時間:7:30pm-9:30pm
主講:黎耀祖博士
地點:弘法精舍--荃灣青山公路九咪半發業里8號(麗城廣場對面、荃灣官立小學旁)
查詢:wfcs@buddhistdoor.com 

網上報名:http://bulletin.buddhistdoor.com/chi/event/1110

2009年7月13日星期一

Skillful Speech

We can do so much damage with our mouths. People think you can kill someone with your hands or kick them. But you can do far more damage with your mouth. It is the most dangerous weapon. When you get old, your eyes are not as good as they used to be and you have to wear glasses. When you get old, your ears are no good. You have to shout or wear hearing aid. When you get old, your arms cannot hold things as strongly as they used to. When you get old, even your legs are weak and they cannot run or climb stairs as they used to. All parts of your body you get old get weaker and weaker except one. That part of your body which gets stronger with age is your mouth.

Ajahn Brahm

Download: Skillful Speech

2009年7月12日星期日

Right Mindfulness

It is while we are in society that we are often confronted with disagreeable sights and sounds, etc., which tend to evoke harmful and unhealthy thoughts, and it is then that we need mindfulness to restrain ourselves from entertaining them. While we are at work, sense desire, ill-will, jealousy, pride and other un­wholesome thoughts are sure to arise and upset our balance of mind. It is then that we need meditation to check such harmful elements. If we are not slaves to our passions, if we are strong-willed, we can restrain ourselves and curb the conflicts in us.

Control of the mind is the key to happiness. It is the king of virtues and the force behind all true achievement. It is owing to lack of control that various conflicts arise in man's mind. If he is to control them he must learn not to give free rein to his longings and inclinations and should try to live self-governed, pure and calm.

Calmness is not weakness. A calm attitude at all times shows a man of culture. It is not too hard for a man to be calm when things are favourable, but to be composed when things are wrong is hard indeed, and it is this difficult quality that is worth achieving; for by such calm and control he builds up strength of character.

Piyadassi Thera, The Buddha's Ancient Path

2009年7月11日星期六

紅色建築

馬六甲有很多的名勝古蹟,當中最引人注目,亦是遊人必到的,相信是位於舊城區的Chirst Church,以及附近其他的紅色建築物。這些古蹟都是由荷蘭人於十八世紀興建,由於顏色鮮艷,遠遠從車上已能看見。

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2009年7月10日星期五

Assam / Earl Grey

吉隆坡的KLIA內有很多商店,其中一間是英國的百貨公司Harrods。上機前入內逛逛,發現有多款的茶葉售賣,於是購買了Assam和Earl Grey。Assam只在書本看過介紹,屬紅茶類。Earl Grey則是加入了佛手柑油的茶葉。工作時與晚上,泡一壺茶,慢慢喝一兩口,能讓人鬆弛一下。

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2009年7月9日星期四

迷路

在家人、朋友和同事眼中,她是一個溫純開朗的女子。自大學畢業後便到社會工作,工餘多參與教會的活動,過著十分正常的生活。後來,她轉到另一間公司工作,但生活漸漸起了變化。有時她會思考現時的生活方式,開始出現迷茫,感覺受到很大的抑壓。這可能與她一直的生活習慣,壓力或許來自要遵從家庭和教會的教導有關。為舒解心裡的壓迫,她決定嘗試以往不會做的事情,把被囚禁的「心」釋放出來,實行要放縱自己。染髮、飲酒和吸煙成為她新的興趣和習慣。然而,新生活並未能填滿她心靈的空虛,她重新審視人生的意義,尋找嚮往的生活。

人生會有迷路的時候,我們要知道正在行怎樣的道路,當發覺此路不通,便應停下想想,拿出地圖和指南針,找一條適合自己的路。別人要你走的康莊大道,可能比不上你鍾情的獨木小橋。最重要的還是由你自行抉擇,你能輕鬆前行的路。

2009年7月6日星期一

Contentment

Satisfaction with our condition is not equivalent to being lazy. This point must be seen in the context of distinguishing between our needs and our wants. Our needs are limited and must be fulfilled. However, our wants are infinite, dynamic and keep increasing and cannot be satisfied due to the inner craving within us.

In another context, is it wrong to be ambitious? No, it is not. However, we must know when to stop wanting as it is a desire machine within us that will never be satisfied, thus never being happy nor contented. Contentment produces happiness, but contentment is not equivalent to apathy or laziness and attributing everything to kamma is not what the Buddha taught.

The Buddha did not teach fatalism, he taught us to be proactive. One needs to fulfill certain obligations to oneself and one’s family to lead the lay life, to work energetically, filled with patience and observing the precepts.

The Buddha has taught us how to lead a worldly life and how to lead a life for spiritual development. We need to differentiate this properly.

Venerable Dr. K. Sri Dhammananda,  Question Time with Venerable Dr. K. Sri Dhammananda

2009年7月4日星期六

感恩

(2009年7月3日星島日報報道)「積穀防饑、養兒防老」一直是中國人傳統觀念,但今時今日已經不復存在。有調查顯示,超過五成受訪者認為父母有責任退休後經濟獨立,不應指望子女供養。另外,只有不足三成受訪者覺得可以犧牲自己生活質素供養父母。

閱讀這篇報導時,真的感到有點驚訝!不知道調查的準確性如何,若果真確的話,生活在這樣的社會就十分可悲了,人怎可變得這般只顧自己的利益!

以往讀過一故事。話說有甲某對父母非常刻薄寡恩,沒有好好供養父母。有次父母不小心打碎了飯碗,甲某便大聲叱罵。他的小兒子看見後便很難過地說:「碗子碎了真是可惜!」甲某問:「為甚麼你這樣說?」兒子回答:「你說不是嗎,這麼好的碗子可使用很多年,我還打算日後留給你用的,現在沒有了!」你怎樣對人,日後亦可能受到同樣的對待。

佛教如何看待這問題呢?Ven. Ăcariya Mahà Boowa Ňàõasampanno在A Life of Inner Quality: A Comprehensive Guide to Buddhist Practice談到父母子女的關係,指出父母對兒女的關愛和照顧,不斷供書教學,使他們能夠長大成人。假若人們對父母的養育不存感恩,便是自私的人。他們就如枯萎的樹木一般,沒有果實或樹葉,也會被人鄙視。

2009年7月3日星期五

不同類形的信徒

人們信奉宗教基於不同的原因,總概來說可分成以下幾類。

第一類是受「家庭因素」影響。例如生於伊斯拉教或基督教家庭的小孩,都會因父母的位仰而跟隨成為信徒。他們的信仰由家庭安排,從少便被灌輸教義。

第二類是受「傳統因素」影響。在一些長期受某宗教影響的國家,人們多信奉這宗教,它甚至被定為國教,國民順理成章成為信徒。這兩類的信徒很相似,他們基本上沒有選擇便信奉了某個宗教。

第三類是「知識分子形信徒」。他們經過學習和思考後才成為信徒,他們原本可能沒有宗教信仰或信奉其他宗教。很多西方的佛教僧侶都屬這類,如Ajahn Brahm是牛津大學的科學家,Ven. Nyanaponika Thera則來自猶太人家庭。這類的信徒大多專注宣揚教義和研究的工作。

第四類是「迷信形信徒」。他們對宗教缺乏認識,認為宗教能庇佑他們、帶來財富或逢兇化吉。這些信徒往往帶點宗教狂熱,相信宗教的神秘力量,並深受宗教領袖的影響。

2009年7月2日星期四

佛教地雕

古隆坡Buddhist Maha Vihara

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新加坡Sri Lankaramaya Buddhist Temple

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兩座佛寺大殿正門地上均鋪有圓形的雕刻,共有五層。由最外層開始,第一層烈火,代表人的貪欲,如火一般燃燒;第二層是緊扣的鎖,代表人的關係、所受的束縛和煩惱;第三層是牛、馬、獅、象,牠們互相追逐,代表生、老、病、死不斷輪迴;第四層是在湖上慢游的天鵝,代表禪修;第五層是腳印,代表心已經平靜下來。

2009年7月1日星期三

Buddhist Maha Vihara

Buddhist Maha Vihara位於吉隆坡的Brickfields區,是一所上座部佛寺,由斯里蘭卡人在1895年創立。前Ven. K. Sri Dhammananda曾出任該寺的主持。今次趁到吉隆坡旅行,順道前往寺院參觀。期間遇到一位熱心的師兄介紹寺院的各主要建築,並增送書籍,獲益甚多,充心感謝!