2010年5月28日星期五

佛學課程

Though one should live a hundred years without comprehending how all things rise and pass away, yet better, indeed, is a single day's life of one who comprehends how all things rise and pass away.

Ven. Nàrada, Dhammapada

課程:從《法句經》中研習佛法 (七)

導師:Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera

地址:志蓮夜書院,鑽石山志蓮道五號志蓮中心四樓

電話 : 2354 1731

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2010年5月25日星期二

Few are the clear-sighted (II)

Blind is this world. Few are those who clearly see. As birds escape from a net few go to a blissful state

Ven. Nàrada, Dhammapada

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera解釋了以上的偈誦。

佛陀向人們講解人生無常的道理。人生是不確定的,死亡卻是卻肯定的 (Life is uncertain. Death is certain.)。一名十六歲的女孩深受佛陀說法的啟示,時刻在心中唸着「人生是不肯定,死亡卻是肯定」,這亦成為了一種的禪修。人生不斷轉變,直到人死亡才終止。

三年後,佛陀再次來到阿拉維,他還記着這名前來聽聞佛法的少女。佛陀知道她會在當日便逝世,因此再來見這名少女。阿拉維的佛教徒準備食物和休息的地方給佛陀,等後佛陀飯後向他們說法。佛陀沒有對任何人說話,只坐下等待少女前來。

少女的父親是一名紡織工匠,他吩咐女兒帶些紗線到工場。她在前往工場途中,看到一群人聚集一起,於是上前看看。她看見佛陀,感到佛陀在召喚自己,決定留下聽佛陀說法。佛陀問了少女四個問題,以下是兩人的對答:

「你從何處來?」  「我不知道。」
「你要往何處去?」 「我不知道。」
「你不知道嗎?」     「我知道。」
「你知道嗎?」   「我不知道。」

眾人聽到少女的說話感到很疑惑,也有點不滿,批評少女在佛陀面前的態度,指她沒有適當回答佛陀的問題。人們不能明白佛陀與少女的對話,只看到問題的表面,於是認為她應這樣回答問題:

「你從何處來?」     「我由家中來。」
「你要往何處去?」 「我要到工場。」

佛陀說不要生氣,說會向他們解釋對答的意思。

佛陀問少女:「當我問你從何處來,為甚麼你說不知道?」

少女回答:「世尊,你知道我從家中來,我想你其實問我是否知道在輪迴中哪一生而來,這點我是不知道的。」

佛陀問少女:「當我問你要往何處去,你可答要到工場,為甚麼你說不知道?」

少女回答:「世尊,你知道我要前往工場,這不是你想要的答案,我明白你問我死後會到哪處,這是我不知道的。」

佛陀問少女:「當我問你不知道嗎,為甚麼你說知道?」

少女回答:「你問我是否知道會死亡,所以我說知道。」

佛陀問少女:「當我問你知道嗎,為甚麼你說不知道?」

少女回答:「我知終有一日會死亡,但不知道哪一日,所以說不知道。」

佛陀聽到後說出以上的偈誦。

她趕往工場,看到父親正在紡織機上睡覺。她把紗線放在機上。父親聽到聲音突然醒來,開動紡織機,梭打中女兒的胸口,後來因流血不止而死亡。

少女聽過佛陀的說法後,成為了入流果。父親看到因自己的大意害死了女兒,佛陀於是安慰他。

2010年5月24日星期一

Few are the clear-sighted (I)

Blind is this world. Few are those who clearly see. As birds escape from a net few go to a blissful state

Ven. Nàrada, Dhammapada

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera解釋了以上的偈誦。

Vipassati是動詞,解作看穿或洞悉,是認識事物的實相意思。Vipassanā是名詞,英名譯作Insight Meditation,亦即是內觀。一般人只看到事物的表面,對事物只有局部的認識。我們看事物和人生時帶有情感和感覺。感覺是主觀的,常人會把客觀事實與主觀觀感結合起來。 當修習內觀,人便能把感覺隔離出來,客觀地看清事物。

世界萬物的本質都是無常的,會不斷轉變。然而,我們並不能察覺,就算當回顧往事時,也不能明白我們時刻怎樣轉變。只有很少人能領悟轉變和無常的道理。

這首偈誦與一名十六歲的女孩有關。

佛陀到處向人們說法,而雨季則在寺廟生活。有一次,佛陀到了一個稱為阿拉維(Alavi)的地方。阿拉維因為一名邪惡的人而聞名,他的性格很殘酷,沒有人喜歡他。每當他離家或回家時,他會敲打看門人的頭來取樂,看門因此人很害怕這主人。佛陀為了教訓這名惡人,於是到了阿拉維。佛陀到了惡人的家門,吩咐看門人打開大開讓他入內。由於主人不在家中,看門人拒絕佛陀的要求。佛陀着他不用害怕。看門人最終打開大開,讓佛陀進人大廳。

惡人回家時看到佛陀坐在自己的椅子, 他很憤怒,因為佛陀在未得他的准許就進入自己的家中。他叫佛陀離開。佛陀離開後,他又叫佛陀入來。如是這三次。到第四次,佛陀拒絕他的命令。

惡人說會問佛陀幾個問題,若果佛陀無法回答的話,他會使用武力對付佛陀。佛陀說他有問題便問,不用威脅,自己不怕任何的威嚇。惡人於是問了幾個問題,它們對佛陀來說並不因難。

「人怎樣能渡過流?」(流喻意輪迴—生死循環)

「如果你在心中修習信,就能渡過流。」

最後,惡人成為了佛陀的弟子,佛陀亦去了見城中的其他人。

(篇幅太長,下回再說)

2010年5月17日星期一

Evil can be erased by good

Whoever, by a good deed, covers the evil done, such a one illumines this world like the moon freed from clouds.

Ven. Nàrada, Dhammapada

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera解釋了以上的偈誦。

根據論理學,人的行為基本上分成善和不善兩類,亦即是好與壞。偈誦中的雲比喻不善的行為,月亮則比喻善的行為。這首偈誦強調去惡行善的重要。

這首偈誦與鴦掘魔 (Angulimàla) 有關。

鴦掘魔希望用人的手指造一條項鍊送給老師,他因而殺了很多人,做了很多不善的事情。後來,鴦掘魔出家成為比丘,一心向善,努力精進,成為了阿羅漢。

法師說人們的善業和惡業就好像一個天秤上的法碼。雖我們已往可能作惡不少,但只要多做好事,令善業增加,就能蓋過惡業。當人時刻保持正念,便會出做善業。相反,人若沒有正念,便會做出惡業。

2010年5月15日星期六

The wise are not attached to the world (II)

This world is like an ornamented royal chariot.
Fools flounder in it, but for the wise there is no attachment.
Ven. Nàrada, Dhammapada

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera解釋了以上的偈誦。

法師在解釋經文時補充了無畏王子的生平。佛經中部有一本《無畏王子經》(Abhaya Sutta),講解佛陀在甚麼時候保持沉默,甚麼時候向人說法。

有一次無畏王子前往參見大雄。由於佛教在當時很流行,因此大雄前不喜歡佛陀,也從沒有打算與佛陀見面,相反他常利用信徒製造麻煩給佛陀。

Hook 大雄對無畏王子說:「假若你能折服佛陀,你便能成為聲名顯赫的人物。現在我就教你一個方法。首先,你問佛陀有否說過令人不愉快的說話。假若他說有,你便追問他這樣和一般人有甚麼不同。假若他說沒有,你就問他為甚麼說提婆達多 (Devadatta) 死後會到地獄,這不是令人討厭的說話嗎?這幾條問題就好像一個有兩個鈎的魚鈎,無論怎樣都可令魚上鈎。」

無畏王子於是前去問佛陀以上的問題,佛陀在回答第一條問題時說:「不一定。」由於佛陀不是答「有」或「沒有」,無畏王子無法再問下去,唯有向佛陀承認失敗,誰出自己的來意。佛陀解釋在甚麼情況下會對人說話:

1. 不真實 無益 不合意 不說
2. 真實 無益 不合意 不說
3. 真實 有益 不合意 適當時說
4. 不真實 無益 合意 不說
5. 真實 無益 合意 不說
6. 真實 有益 合意 適當時說

2010年5月14日星期五

The wise are not attached to the world (I)

This world is like an ornamented royal chariot.
Fools flounder in it, but for the wise there is no attachment.

Ven. Nàrada, Dhammapada

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera解釋了以上的偈誦。

偈誦中愚蠢的人是那些不明白生命真理的人,這處的真理是指「苦」(dukkhā),它與「無常」(anicca) 和「無我」(anattā) 合稱三法印。它們是互相關連的,無常的事物皆苦,苦的事物皆無我,無常亦是無我。

在古印度,人們相信靈魂不滅,認為當人死後,靈魂便會離開他的身體,再到另一個人身上。這思想有別佛教所指的「無我」。佛教相信無常的道理,沒有事物是永恆的,全在不停轉變。

無畏王子是波斯匿王的其中一名兒子。雖然父親是佛教徒,但無畏王子則信奉耆那教。耆那教是佛陀時代的宗教,直到現在仍可在印度找到。當伊斯蘭教傳入印度後,佛教在當地式微,而耆那教卻能流傳下來。耆那教擁有強大的組織,很多信徒都是商人。相反,佛教則沒有這般完善的組織。耆那教由一名稱為大雄 (Mahavira,又稱尼乾陀若提子 Nigantha Nātaputta) 的人創立,他和佛陀也一樣是釋迦族的王子。

有一次波斯匿王獎賞無畏王子,讓他當七日國王,享受國王的權力和待遇。國王並賜了一名宮女給他作伴。無畏王子很喜歡這名能歌善舞的宮女。可惜該宮女不久病死了,無畏王子傷心欲絕,於是向佛陀請教放下悲傷的方法。佛陀向他指出,世界一切皆是五蘊所生,都是無常的,世界萬物不斷在變化,不要執着,看清這點便能得到解脫病苦。

(篇幅太長,下回再說)

2010年5月13日星期四

Like a bubble is this world

Just as one would look upon a bubble, just as one would look upon a mirage - if a person thus looks upon the world, the King of Death sees him not.
Ven. Nàrada, Dhammapada
Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera解釋了以上的偈誦。

clip_image001 一班比丘向佛陀取得禪修題目後,便往森林練習。但經過一段時間後,他們都沒有很大的進步,於是回寺院要求佛陀給予一個更適合的題目。他們在回寺院的途中看見海市蜃樓,就把它作為禪修的內容。當他們回到寺院時,突然爆發風暴,大雨落在地上,形成很多水泡,但很快便消失了。

比丘們看見水泡時說:「我們的身體就如水泡般容易毀滅,亦如海市蜃樓般虛幻,五蘊是無常的。」在說完這番話後,他們都證得阿羅漢果。

2010年5月12日星期三

The righteous are happy, be righteous

Be not heedless in standing (at people's doors for alms). Observe (this) practice scrupulously. He who observes this practice lives happily both in this world and in the next.  
Scrupulously observe (this) practice. Do not observe it unscrupulously. He who observes this practice lives happily both in this world and in the next.
Ven. Nàrada, Dhammapada
Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera解釋了以上的偈誦。

佛陀在覺悟後留在摩揭陀國說法,淨飯王多次派大臣前往邀請佛陀回迦毗羅衛國,這些大臣在聽過佛陀的說法後,都希望出家成為比丘。他們與佛陀一起,沒有帶佛陀回國。一年後,淨飯王再派一位大臣去請佛陀回國,最後他亦成為了比丘,但幸好他沒有忘記淨飯王的命令。佛陀接受了邀請,與比丘們一同前往迦毗羅衛國。

根據記載,釋迦族人以傲慢見稱,不尊敬別人。佛陀在城中向人們說法,法會結束後人們各自離去,沒有人邀請佛陀在明日接受供養。早上,佛陀拿着鉢在城中化食。在釋迦族人眼中,化食是一種行乞的行為,但佛教則不是這樣認為。當比丘在人家前化食時,他們不會向人要求任何東西,只會靜靜地站着。若果人們給予東西,他們會接受。若果人們沒有給予的話,他們便會離開。

當人們報告淨飯王佛陀正在行乞,淨飯王十分震驚,認為這是對他的羞辱。淨飯王趕快前往見佛陀,問他為誰不往王宮接受食物,而要做出行乞這種羞辱王室的事情。佛陀說化食是佛教的傳統,以往的佛陀都是這樣接受別人的佈施。

2010年5月10日星期一

第八課

佛陀覺悟後的生活可分成兩個時期。

在前二十年,佛陀在印度中部各處遊方,向當地的人們說法。佛陀在這時候沒有固定的侍者,Nāgasamala、Nāgita、Sunakhatta、Rādha和Meghiya等都曾出任佛陀的使者。

在後二十五年,佛陀在寺廟定居下來。佛陀對僧團說他需要一位固定的侍者。最後,阿難陀 (Ananda) 成為了佛陀的侍者。阿難陀在接任時提出了幾項要求,其中包括:

  • 可隨時見佛陀
  • 可決定誰人可見佛陀
  • 當佛陀說法,而自己不在時,佛陀會向自己重覆

阿難陀擁有過人的記憶力,他記下了佛陀所有的佛法。

前二十年的侍者不是十分盡責。有一次,佛陀和Nāgasamala來到一個分叉路口,Nāgasamāla說要走其中一條路,佛陀卻說另一條。Nāgasamāla堅持己見,更把佛陀的鉢和外衣放在地上,然後就離開。

在另一次,佛陀和Meghiya在山上居住,Meghiya前往村中化食,途中經過河邊,看到一個芒果園,被它美麗的環境吸引着,便向佛陀說希望到該處禪修。佛陀吩咐他再等一會,但Meghiya再三表明要前往修習,並不悅地對佛陀說:「你已經完成了自己的工作,而我還有很多事情要做,我要對自己的生命負責,需要進行修習。」佛陀聽到這說話後就讓他前往芒果園。

Meghiya在芒果園進行修習,由於沒有善知識的指導,他心中被壓抑的思緒開始湧現出來,令他無法集中。這是修習常遇到的問題,佛陀在覺悟前,心中同樣心泛起了一些不善的思緒,不同之處是佛陀能戰勝它們。Meghiya回去向佛陀他報告,佛陀於是解釋修習如何才能取得成果 (Meghiya Sutta )。要使一顆不成熟的心變得成熟,有五樣東西要注意:

(一) 有善知識的指導

(二) 修習者要有良好的德行。當人注重道德,社會的問題會隨之減少。

(三) 善知識會教導修習者以下幾點:

  • 簡樸生活
  • 知足
  • 獨處
  • 不被事物糾纏
  • 精進
  • 德行 / 戒律
  • 禪定
  • 智慧的重要
  • 心的解脫
  • 解脫之見
  • (四) 堅定精進

    (五) 明白無常的道理