2010年6月30日星期三

The good are rare (I)

Rare is birth as a human being. Hard is the life of mortals. Hard is the hearing of the Sublime Truth. Rare is the appearance of the Buddhas.

Ven. Nàrada, Dhammapada

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera解釋了以上的偈誦。

這首偈誦指出人生的四種難得的東西。

能夠誕生為人是非常難得的事情。現在有些人認為人類的數目已經太多,於是嘗試減少出生率。佛陀說人身是很珍貴和稀有的,因為在無數的宇宙當中,存在各樣的生物,但只有一小部分是人。佛陀教人愛惜生命,不應浪費,要珍惜每一刻,多做有益的事情。佛陀宣講的佛法很多都與人生有關,由此可說佛教是以人為本的宗教,教人正確的道路。佛教提出五道輪迴,只有積聚善業才有機會在來生投胎為人。

人在世間生活會面對各樣的困難。社會由很多人所組成,人們制訂規範令社會得以運作。人要在社會生存,便要學習適應社會、經濟、政治、宗教和文化等方面的要求,這對很多人來說並不容易。

能夠聽聞佛法是很難得的。佛法由佛陀所說,隨着佛陀的涅槃,人們只能透過他的弟子和保存下來的經文得知。世界有各樣的教法,佛陀的教法與它們不同,佛法是由佛陀親身經歷而來的。

佛陀出世是非常難得的,佛陀釋迦牟尼要經過多世的修行才得到覺悟。

(篇幅太長,下回再說)

2010年6月29日星期二

Buddhas are dear to all (II)

The wise ones who are intent on meditation, who delight in the peace of renunciation (i.e., Nibbàna), such mindful perfect Buddhas even the gods hold (most) dear.

Ven. Nàrada, Dhammapada

這首偈誦與一件神通有關。

王舍城有一個非常富有的人,他是給孤獨長者的妹夫。這位富翁不是佛教徒,也沒有宗教信仰,但是個聰明和明理的人。有一日,他得到一塊稀有的紅色檀香木,由於他擁有大量財富,這塊木對他來說沒有多大的價值。他心想如何處置這塊木頭,突然想到把它用來造一個鉢,然後掛在高高的竹竿上,再通知那些聲稱擁有神通的修行人來拿取,測試他們是否真有神通。

在佛世時期,很多修行人都自稱為阿羅漢,例如拜火的迦葉三兄弟和耆那教的大雄 (Mahavira)。富翁開出一個條件,規定來取鉢的人要飛上空中取下。後來大雄來到,對富翁說大家是朋友,着他把鉢給自己,但遭受拒絕。最終大雄也沒有辦法把鉢拿下。

這時候,大迦葉 (Maha Kassapa) 和賓頭盧 (Pindola-Bharadvaja) 來到王舍城,兩人談起鉢的事情。賓頭盧和大迦葉一樣擁有神通,他展施神通飛上半空,把鉢取下。後來兩人回到寺院,賓頭盧使用神通的事情被佛陀知道。佛陀召來賓頭盧,告誡他不應向人展現神通。

佛陀指神通可分三種:

在三種神通之中,佛陀只鼓勵施展教誡神變,例如佛陀便曾以神通降服鴦掘魔 (Angulimàla)。佛教沒有說其餘兩類神通是錯誤的,只是不鼓勵而已。假如比丘向人們施展神通,人們便可能被誤導。

2010年6月28日星期一

Buddhas are dear to all (I)

The wise ones who are intent on meditation, who delight in the peace of renunciation (i.e., Nibbàna), such mindful perfect Buddhas even the gods hold (most) dear.

Ven. Nàrada, Dhammapada

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera解釋了以上的偈誦。

佛經把佛陀比喻為獅子。人們認為獅子最獨特的動物,沒有其他動物能與牠相比。人稱佛陀為「釋迦族的獅子」,以顯示他眾不同。獅子的咆哮聲是勇敢的象徵,人們以「獅子吼」來比喻佛陀無畏的說話。

根據佛經的記載,在午夜過後,天人便會前來見佛陀,聆聽佛陀說法,或向佛陀請教各樣的事情。佛陀在晚上分別向比丘、信眾和天人說法,睡眠的時間很少,大約三四小時。

佛教的禪修有止觀 (Samatha) 和內觀 (Vipassanā) 兩類。佛陀和阿羅漢修習禪修,喜歡隱退的生活, 而不是常人的社會生活。止觀以一事物作觀察對象,從而使心專注。內觀是觀察事物的實相,亦即貫想無常、苦和無我。

禪定是指心的境界,四禪超越常人身處的欲界,要經過修習才能達到。欲界指透過感官接觸的世界,亦是一般心的境界。我們看到事物、聽到聲音和嗅到氣味等都屬欲界的感覺,我們日常就是處於這個世界內,心不斷地躍動。

禪定把心集中在一事物之上,使散亂的心停下來,專注一境。進入四禪時,心不再受喜惡的影響 (捨),變得完全集中 (念) 和清澈明亮 (清淨)。禪定是通往覺悟和明白四聖諦的道路,最終體證涅槃,佛陀和阿羅漢都是跟隨這道路。

(篇幅太長,下回再說)

2010年6月24日星期四

Bhante Seelananda: The Greatest Fear

Questions:

With what the world is sheltered?

Why one cannot understand it?

Please tell me with which the world is snared.

What is his greatest fear?

Buddha’s answers:

The world is sheltered with ignorance.

Because of greed and heedlessness one cannot see.

With craving the world is snared.

His greatest fear is dukkha.

* Link

Samatha Vipassana Meditation Centre in Edmonton

顧己及人

早上突然下起大雨,沒有帶備雨傘的人都措手不及,惟有站在地鐵站的出口處,等待雨停後才離開。出站的人佔用了大部分的通道,只留下牆邊的地方給入站的人使用。由於出站的人大多自覺地不走到牆邊,秩序也算是良好的。然而,總有些人只顧自己的方便,快步走到留給入站行人的通道,結果擾亂了人流,造成擠塞的情況。

2010年6月21日星期一

The Buddha cannot be fathomed

Whose conquest (of passion) is not turned into defeat, no conquered (passion) of his in this world follows him- that trackless Buddha of infinite range, by which way will you lead him?

Him in whom there is not that entangling, embroiling craving to lead (to any life), him the trackless Buddha of infinite range - by which way will you lead him?

Ven. Nàrada, Dhammapada

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera解釋了以上的偈誦。

悉達多在成為佛陀前曾受到魔王 (Māra) 的誘惑,它們就好像軍隊般衝向他。魔王在這解作心中的污染物。人的心中有執着、憤怒、無明 、我慢、我執和妒嫉等污染物,只要它們一日存在,人就不能得到覺悟,因此要盡力摧毀它們。悉達多的意志堅定,沒有向誘惑屈服,他一一辨別它們,把魔王擊退,最後更得到覺悟,成為佛陀,以後不會再受這些誘惑的影響。法師指出佛陀覺悟前就如普通人一般,同樣有七情六欲,要經過修行來解除這些束縛。

佛陀說魔王的軍隊有貪慾、憤怒、饑渴、渴愛、恐懼、固執、怠惰、疑惑、不耐他榮、得着、稱讚和自譽毀他等,都是心中不好的素質。

布施就如戰爭一樣。當我們要把東西給別人時,心中會問為甚麼要這樣做,捨棄與不捨棄兩股力量互相較量,亦即吝嗇和慷慨的對陣。

這首偈誦與一名婆羅門有關。

有一日,佛陀在路上遇到一名婆羅門,他被佛陀的外貌吸引着,心想佛陀就是女兒理想丈夫的人選。這名婆羅門有一個漂亮女兒,名字是摩醯提利 (Māgandiyā),很多人上門提親都被他拒絕,認為他們配不上女兒。婆羅門回到家中,對妻子說已為女兒找到合適丈夫。夫婦兩人前往見佛陀,但當妻子看到佛陀的腳印時,便說這不是常人的腳印,他不會接受女兒作妻子。婆羅門聽到後很生氣,叫妻子住口。兩人見到佛陀後,婆羅門說出把女兒嫁給佛陀的意願,

佛陀對他們說,在過往曾被魔王的誘惑,並戰勝它了,這些誘惑不會再生起。佛陀表示不會接受他的提議。婆羅門失望而回,把事情告訴女兒。摩醯提利聽得後對佛陀產生怨恨,因為一直以來只有她拒絕別人提親,今次卻被佛陀拒絕,決心要對付佛陀。

有關姍蔓娣和摩醯提利的故事:1, 2, 3

2010年6月17日星期四

Buddhism and Politics

Sometimes the Buddha is said to be a social reformer. Among other things, He condemned the caste system, recognized the equality of people, spoke on the need to improve socio-economic conditions, recognized the importance of a more equitable distribution of wealth among the rich and the poor, raised the status of women, recommended the incorporation of humanism in government and administration, and taught that a society should not be run by greed but with consideration and compassion for the people.

Venerable K. Sri Dhammananda Maha Thera, What Buddhists Believe

Spiritual advancement is better than worldly sovereignty

Better than absolute sovereignty over the earth, better than going to heaven, better than even lordship over all the worlds, is the Fruit of a Stream-Winner.

Ven. Nàrada, Dhammapada

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera解釋了以上的偈誦。

這首偈誦與孤獨長者的兒子有關。

孤獨長者是佛陀的主要在家弟子,他在舍衛城建造了祇樹給孤獨園給佛陀,並向僧團布施大量金錢。孤獨長者不想麻煩佛陀,因此從沒有向佛陀提出任何的問題,但佛陀卻向他宣講了很多佛法。孤獨長者是虔誠的佛教徒,兒子克拉卻不是。克拉不喜歡父親把金錢用於宗教之上。

有一日,孤獨長者想到兒子不尊重佛陀和比丘,每次佛陀到訪兒子也不出來頂禮,於是設法改變兒子對佛教的態度。孤獨長者對兒子說,假若他到寺院守八戒一日,便可得到一百錢。克拉希望得到這些金錢,於是答應父親提出的條件。

克拉在寺院過了一日,但沒有守八戒,翌日早上便回家。孤獨長者向僕人說兒子在寺院守過八戒,已經變成一個寶貴的人。他又說兒子整晚沒有吃東西,吩咐僕人拿些好食物給兒子。克拉說不要食物,只想要一百錢。孤獨長者給了兒子承諾的金錢。

又有一次,孤獨長者對兒子說,若他到寺院聽佛陀說法,能夠記着佛陀一句教法,便可得到一千錢。克拉為獲得金錢,努力記着佛陀所說的話,但一直沒有成功,因此未能回家。最後,他決定只記着一句,並心中反複背誦。這個方法使他的心集中起來,得到了初果 (入流果),亦表示他成為佛教徒,對佛陀產生堅定的正信。

克拉的內心徹底改變,不再想着金錢,對自己過往的行為很羞愧,又擔心父親會在佛陀前把金錢給自己。第二日,佛陀和比丘到孤獨長者家中接受供養。孤獨長者果然當着佛陀說要給兒子一千錢,克拉感到很尷尬,說自己不要這些錢。佛陀聽到後說出了以上的偈誦。

2010年6月15日星期二

第十一課

《如是語經》(Itivuttaka) 是佛經的其中一類,它與一名稱為古入達拉 (Khujjuttara) 的老僕人有關。

優陀延 (Udena) 是拘睒彌 (Kosambi) 的國王,他的王后姍蔓娣 (Sāmavati) 是一名虔誠的佛教徒,常常到寺院聽佛陀說法。優陀延的後宮有很多妃嬪,其中一位是摩醯提利 (Māgandiyā),很得國王的寵愛。摩醯提利以美貌見稱,她的父親曾想把她嫁給佛陀,但被佛陀拒絕。摩醯提利因此事對佛陀懷恨在心,決心向佛陀報復。後來摩醯提利當上了優陀延的妃嬪,當她知道姍蔓娣是佛教徒後,便憎恨姍蔓娣。摩醯提利散播謠言,使國王禁止姍蔓娣見佛陀。

姍蔓娣有一名老僕人古入達拉,她也是一名佛教徒,亦經常到寺院聽佛陀說法。姍蔓娣吩咐古入達拉把聽到的佛法向自己重覆一次。古入達拉所覆說的內容後來就成為了《如是語經》。

法師講解了《如是語經》的一篇經文

當天人 / 天 (deva) 快將死亡時,有五樣的跡象會出現,稱為天人五衰。他頭上的花環會凋謝、衣服變得骯髒、腋窩流汗、身體失去光澤、不喜歡坐在平日的寶座。其他天看到這情景後,便會集合一起,鼓勵即將死亡的要往生天堂。

一名比丘聽到佛陀這樣說,便問佛陀天人所指的天堂在哪處,因為天人不是已在天堂生活嗎。佛陀於是解釋天人說話的意思。天人指的天堂並不是他們居住的地方,而是人間,因為只有在人間才能聽到佛陀說法,這是非常難得的機會。

有關姍蔓娣和摩醯提利的故事:

Ajahn Brahm: The Middle Way

2010年6月10日星期四

The stingy are not happy (II)

Verily misers go not to the celestial realms. Fools do not indeed praise liberality. The wise man rejoices in giving and thereby become happy thereafter.

Ven. Nàrada, Dhammapada

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera解釋了以上的偈誦。

恐懼是由渴愛和慾望受引致。我們常人未能除去慾望,因此心中會存有恐懼,並被慾望所驅使,作出各種的行為。對於我們這些凡夫,為了在社會生活,慾望還是需要的。我們進食、穿衣和服藥等都是出於慾望。

佛陀在覺悟時,完全除去了渴愛和慾望,心中不再有恐懼,甚至不害怕死亡。在《大般涅槃經》Maha-parinibbana Sutta,佛陀就表示三個月後就會進入涅槃。相反,常人在死亡前一刻仍想着要生存。能夠向人類或動物作無畏布施是其中一樣最好的布施。

怎樣才能得到快樂是個很大的問題。有些人認為要擁有大量的金錢,又或有美食便會快樂。快樂的定義因人而異,然而這些都是短暫的快樂。吃過美食後,我們會感到短期的快樂。在得到金錢後,我們亦會有短暫的快樂。它們顯示了無常的道理。

心中真正的快樂應是穩定和持久的。在古印度,有些人認為這種快樂要經過種種的痛苦才可獲得,他們相信在痛苦的最後一刻,快樂就會出現。另一些人認為快樂源自享樂。佛教指前者是「自我虐待」,後者則是「縱情享樂」。佛陀說兩者只能帶來痛苦,只有中道 (八正道) 才是取得快樂的正確途徑。佛教認為真正的快樂是涅槃,它是一種心的境界。涅槃之下,佛教指出修習亦能帶來快樂,禪定的喜悅不是依靠物質東西而來的。

這首偈誦與一次大規模的布施有關。

波斯匿王舉辦了一次盛大的布施,供養佛陀和比丘,百姓都積極參與。這次布施大會由王后茉莉夫人負責。有些人對布施感到很開心,但亦有人批評國王浪費金錢。佛陀知道後說出了以上的偈誦。

2010年6月9日星期三

The stingy are not happy (I)

Verily misers go not to the celestial realms. Fools do not indeed praise liberality. The wise man rejoices in giving and thereby become happy thereafter.

Ven. Nàrada, Dhammapada

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera解釋了以上的偈誦。

吝嗇和貪財的人不會把東西分給別人,而是把所有都留給自己,這是一種貪慾。吝嗇和貪財都是出於慾望,當人受到過度的慾望驅使,他便會遭受各種的苦難,也無法往生天界。愚蠢的人不會贊歎慷慨和布施,不會與人分享東西,不肯幫助別人。聰明的人從與人分享和布施中獲得喜悅,能在下一生成為快樂的人。

法師講到佛教中「布施」(Dāna)的觀念,很多人認為布施就好像捐獻,但原來有其他的意思。佛教中的布施分為三類。

財布施 (Amisa dāna):物質上的布施,例如捐贈金錢、食物或衣服等東西給有需要的人,令他們得到溫飽,改善生活。

世界上有很多飽受饑餓折磨的人,但有些人卻浪費食物,這不是仁慈和聰明的做法。多餘的食物應給予有需要的人。由於經濟的原因,部分國家把過剩的食物倒入大海,而不是用來救濟鬧饑荒的地方。佛陀教人要把食物給需要的人,即使只能令一人溫飽,亦可帶來喜悅。

法布施 (Dhamma dāna):把佛法傳給別人,幫助他們建立正確的人生觀,消除困惑,是學佛者應盡的責任。法布施比財布施更重要,財布施可令人得到物質上的滿足,可惜這種滿足短暫的,而法布施則可產生深遠和長久的影響。讓人認識佛法,從而做到修善去惡,是很有意義的事情。

無畏布施 (Abhaya dāna):幫助別人解除心中的恐懼,救助生命受到威脅的人。所有人都生活在恐懼之中,只有佛陀和阿羅漢除外。人們害怕各樣的東西,當中以死亡最甚。佛教教人尊重和愛護生命,即使是動物也有生命,不可殺生。佛教徒放生動物便是一種無畏布施。所有人都害怕死亡,不要威脅或傷害別人的生命,《法句經》其中一偈就說到這點。

All tremble at the rod. All fear death. Comparing others with oneself, one should neither strike nor cause to strike.

(篇幅太長,下回再說)

2010年6月8日星期二

There is no evil that a liar cannot commit

There is no evil that cannot be done by the liar, who has transgressed the one law (of truthfulness) and who is indifferent to a world beyond.

Ven. Nàrada, Dhammapada

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera解釋了以上的偈誦。

說實話是好的,撒謊則是不好的。說謊者可做出各樣的壞事,他們不會實話實說。說實話是很重要的,因為說謊者會受到社會的杯葛,不被人信任。若果被人稱為說謊者是一種很大的侮辱,喻意他在社會沒有的貢獻和價值。說謊是一種反社會的行為,在任何的情況都是不恰當的。

有些人因為習慣以說謊,又或以此為樂。佛教反對說謊的行為,五戒中的第四戒是禁止妄語,說謊包括在內。佛陀指說謊者不懂尊重真實的東西,會做出種種的惡行。

現今世界充滿謊言,謊言到處流傳。報章充斥各樣的謊言,然而人們仍繼續購買和閱讀,助長謊言的傳播。社會上很少人說實話,有時候說實話的人反而無法在社會生活。當所有人都說謊,說實話的人就無法生存,當社會人人也偷盜時,社會中那還有誠實守法的人。道德對社會的團結十分重要。社會由很多人組成,人與人的關係具有很大的價值,謊言能破壞人的互信和關係,社會的團結便隨之消失。

2010年6月4日星期五

The wise seek an escape from this world

Swans wing along on the path of the sun. (Men) go through air by psychic powers. The wise are led away from the world, having conquered Màra and his host.

Ven. Nàrada, Dhammapada

Ven. Kakkapalliye Anuruddha Thera解釋了以上的偈誦。

佛教中的Màra魔羅或魔是死亡和污染心 (defiled mind) 的象徵,魔羅的軍隊是指心中的污染物 (defilements)。佛經提到多種的污染物,例如貪慾、嗔怒、愚癡、妒忌、怨恨和吝嗇,它們存在人的心中。聰明的人會努力打敗這些魔羅的軍隊。

涅槃的本質在佛經中沒有解釋,也是無法解釋的。佛陀和阿羅漢的人生旅程完結後,他們會進入涅槃,但我們無法知道他們發生甚麼事情。涅槃不是簡單一個詞語,它是邏輯不能說明的,而是心的一種狀態。

曾經有人問佛陀關於涅槃的問題,但佛陀都沒有回答,這些問題包括:

  • 佛陀死後是否存在?
  • 佛陀死後是否不存在?
  • 佛陀死後是否存在亦同時不存在?
  • 佛陀死後是否不存在亦同時非不存在?

佛經提到四類問題,佛陀會以不同的方式回應。

  • 能夠直接回答的問題,例如萬物是否無常。
  • 可透過反問得到答案的問題,即向提問者反問,從而得出答案。
  • 能夠分析然後作答的問題,如問人是由甚麼組成。
  • 不作解答的問題,如問涅槃是甚麼。

2010年6月3日星期四

Monk’s Life

Ven. Yuttadhammo     http://yuttadhammo.sirimangalo.org/

第十課

自說 (Udāna) 是九分教其中一類,是「突然出現的深入宗教體會」(sudden expression of deep religious feeling),出自佛陀之口。在自說的第一章,佛陀說出了以下的話:
當人進行修習,所有的情況會變得明顯,所有的疑慮會消失,他清楚認識到事物的因果關係。
When the conditions are obvious for those who practices meditation, all the doubts will disappear. He clearly understands the causal relations of conditions.
釋達多是佛陀覺悟前的名字。釋達多在出家前常受到生、衰老和死亡三個問題的困擾,他時刻思索人生的本質,並想找出這些問題的成因。他於是離開王宮,四處找尋答案。他學習禪定,但問題化仍無法得到解決。他接着又學習耆那教的苦行方法,透過折磨身體來找尋解脫。

耆那教是由一位稱為尼乾陀若提子 (Nigantha Nātaputta) 的釋迦王子所創,他被信眾稱為大雄 (Mahavira)。耆那教認為靈魂被困在身體之內,只要折磨身體,靈魂就可得到解脫。

這種自我虐待的方法並未能帶來解脫,更令身體十分虛弱。最後,釋達多重新修習出入息念 (ānāpānasati),反覆思考心中的問題,最後終於明白到生老病死的原因,悟出人生的真諦。當釋達多覺悟成為佛陀後,心中充滿了喜悅,於是說出解脫後的感覺,亦即以上的偈語。
佛陀教導的是中道,它避免了「自我虐待」和「放縱享樂」兩個極端。

佛教是一種發現。佛陀所說的四聖諦和八正道等一直存在,只不過是人們未有察覺,佛陀把它們重新發現展現出來。這就好像一個被森林覆蓋的古城,佛陀找到前往古城的道路,再次把古城它重現於人們眼前。

2010年6月1日星期二

第九課

當心經過修習後,便可除去心中的污染。修習的其中一個方法就是出入息念 (ānāpānasati)。巴利文ānāpānasati由三個字組成:

āna 吸氣  + apāna 呼氣 + sati 正念

出入息念是觀察呼吸的情況,把心集中在呼吸上面。精神集中後,散亂的思緒會停止下來。我們嘗試集中精神時,心中各種思緒會湧現出來,這時只要把觀察力集中在呼吸之上,就可控制擾亂心境的思緒。

出入息念這種禪修方法在佛教中佔重要的地位。修習出入息念,應明白呼吸都屬無常的道理。當我們領悟到事物無常和互相依緣的道理,便領認識事物的實相。

佛教在概念和實踐中都強調正念的重要。五根(indriya)包括了信(saddha)、勤(viriya)、念(sati)、定(samādhi)和慧(paññā),正念排在中間,起了連貫其餘四根的作用。

正念與不放逸(appamāda)同義。appamāda由 (a 不) + (pamāda 放逸 )組成。若果以一詞來概括佛教,可把佛教稱為正念。《小象跡喻大經》 Cula-hatthipadopama Sutta (The Shorter Elephant)指正念就如大象的腳印,其他動物的腳印都可放入其中,喻意正念可包括所有東西。正念又好像船舵,它能引導心中的各種力量。

法師繼續講解Meghiya Sutta ,經中提到修行的方法。

1.  修習不淨觀,以斷除貪欲。

2.  修習慈悲觀,以斷除瞋恚。

3.  修習入出息念,以斷除散亂心。

4.  修習無常想,以斷我慢。

5.  當領悟到無常和依緣,便能體會無我。

修習的目標是達到涅槃nibbāna,巴利文的原意是息滅,即斷除三毒貪、瞋、癡。舍利弗曾被一名信眾問到甚麼是涅槃,他回答除去貪、瞋、癡就是涅槃。

佛教是一種屬於現世的宗教,教人如何在當下生活。